Pompes à vide à anneau liquide

Une pompe à anneau liquide est une pompe rotative constituée principalement d'un corps de pompe fixe et d'une roue à aubes entraînée en rotation.

La roue à aubes est placée de façon excentrique par rapport au corps de la pompe.

Pour fonctionner, ce type de pompe nécessite l'apport d'un liquide. Dès la mise en route, ce liquide est centrifugé contre les parois du corps de pompe, formant ainsi l’anneau liquide.

La pompe aspire un fluide par l'orifice d'aspiration. À cause de l'excentricité de la roue par rapport à l’anneau liquide, le fluide pompé est comprimé puis évacué par l'orifice de refoulement.

L'anneau liquide sert à garantir l'étanchéité entre les aubes, sans aucune autre pièce mécanique. Le liquide permet aussi d'évacuer les calories produites lors de la compression du fluide pompé.

Ce type de pompe peut servir à abaisser la pression, ou au contraire à l'augmenter. Dans le cas d'une utilisation comme pompe à vide, la pression minimale est dictée par la pression de vapeur saturante du liquide formant l'anneau. En effet, au-dessous de cette pression, l'anneau liquide se vaporise et ne permet plus faire l'étanchéité entre les cloisons de la roue à aubes. À titre indicatif, une pompe dont l'anneau liquide est de l'eau permet d'atteindre un vide de 30 mbar absolu.

Ces pompes peuvent être à un seul étage (un seul couple corps de pompe/roue à aubes) ou multi-étagées. Dans le second cas, plusieurs corps de pompes sont juxtaposés et toutes les roues ont un axe commun. L'orifice de refoulement du premier corps de pompe est connecté à l'aspiration de son voisin. Ceci permet d'augmenter la pression entre l'entrée et la sortie de l'ensemble complet.

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